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Coney Island, sous les gratte-ciel, la plage

Coney Island 1 - © Elisabeth Blanchet

Par Elisabeth

16 mai 2018

Elisabeth vous dévoile New York côté plage. À une petite heure de métro de Manhattan, la plage s'étire le long de Brooklyn, de Brighton Beach au mythique Coney Island.

L’ancien bloc soviétique à Brighton Beach

Notre balade commence à Brighton Beach. Comme son nom ne l’indique pas, c'est depuis le début du XXe siècle le fief des émigrés de l’ancienne URSS. Brighton Beach est d'ailleurs surnommé « Little Odessa » depuis que la population juive de cette grande ville portuaire d'Ukraine s'y est installée pour fuir les persécutions russes puis nazies. Aux Juifs d’Odessa ont succédé d’autres minorités ayant fui l’URSS et ses anciennes républiques et des Russes eux-mêmes en quête du rêve américain.
Du coup, de la langue de l’Oncle Sam, on passe à des intonations slaves, des enseignes de magasins en cyrillique et… d’excellents cafés et restaurants dans les rues adjacentes à l’immense plage de sable fin. Essayez par exemple le Skorovodka (615 Brighton Beach Ave, Brooklyn) pour une aventure culinaire authentique ! Les plus téméraires pourront se lancer dans l’exploration des cuisines ouzbèke et ouïghoure.
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Pharmacie russe à Brighton Beach - © Public Domain

L’Aquarium de New York

Si vous avez abusé des spécialités slaves et qu'une balade digestive s'impose dirigez vos pas vers l'océan. Aux bienfaits de l'eau et de l'air iodé, vous ajouterez l'occasion d'observer les New-Yorkais venus eux aussi profiter de la plage. Sur le sable, le voyage en Union soviétique se poursuit. Nous sommes en effet aux antipodes des plages californiennes où règne le culte du corps. Chacun vient comme il est, sans complexe !
Pour rester sur une note aquatique, faites une pause à l’Aquarium de New York – le plus vieil aquarium des États-Unis (602 Surf Ave, Brooklyn). À l’origine situé dans Manhattan, l’Aquarium a été déplacé à Coney Island en 1957. Il fait aujourd'hui partie intégrante du paysage balnéaire de New York. On y découvre plus de 350 espèces marines différentes : requins-tigres, dauphins, pieuvres. Ne manquez pas les spectacles d’otaries ou les repas aux requins pour un cocktail d’émerveillement et de frayeurs !
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New-York-Aquarium-©-David-Shankbone

La magie de Coney Island

Coney Island porte bien son nom. Jusqu’à ce qu’elle soit reliée à Manhattan par le chemin de fer, il s’agissait bien d’une île.
S’il fait beau, profitez de la plage, baignez-vous ! Appréciez l’ambiance populaire du lieu : barbecues, sonos… et le melting-pot propre au lieu. Ici, des communautés de toutes origines – hispanophones, aux accents slaves, juives et musulmanes… – se côtoient.
Offrez-vous un ticket pour le fameux Luna Park, qui borde la plage. Même si les manèges ne sont pas votre fort, l'ambiance surannée et un tantinet kitsch des lieux est irrésistible. On se croirait revenu à la période de l’après-guerre, quand la station balnéaire brillait de tous ses feux. Ne manquez pas non plus la Wonder Wheel, récemment mise à l’honneur dans le film de Woody Allen qui porte son nom.
Tout cela vous affamera… Ne partez pas de Coney Island sans avoir goûté aux délicieux hot dogs de Nathan’s Famous (1310 Surf Ave, Brooklyn). Si votre séjour à New York se déroule début juillet, ne manquez pas deux événements très appréciés par les New Yorkais. Le premier est le Nathan’s Hot Dog Eating Contest. Il s'agit du concours du plus gros mangeur de hot dogs. Ce concours se tient tous les 4 juillet, jour de l'Independance Day. Le second événement est la Mermaid Parade, un défilé de sirènes en tous genres qui se déroule fin juin-début juillet et célèbre l'arrivée de l'été.
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Nathan's Famous - © Elisabeth Blanchet
 

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