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Le guide

Histoire du Panamá

1513

Découverte de l’océan Pacifique, baptisé à l’origine « mer du Sud », par l’espagnol Vasco Nuñez de Balboa. Balboa, qui a franchi à pied l’isthme de Panamá, prend possession de cette nouvelle mer au nom de la couronne espagnole.

1519

Fondation de la ville de Panamá et premiers transits des richesses provenant du Pérou, stimulant son développement économique.

XVIe-XVIIIe siècles

Nombreuses attaques corsaires. Destructions des villes de Panamá, Portobelo, Nombre de Dios.

1821

Indépendance de la Grande-Colombie, dont fait partie le Panamá, vis-à-vis de l’Espagne.

1855

La ruée vers l’or en Californie entraîne la construction par les États-Unis du premier chemin de fer transcontinental Colón-Panamá.

1881-1889

Le Français Ferdinand de Lesseps entreprend la construction du canal de Panamá. Le projet est interrompu faute de capitaux.

1893

Procès en France du scandale de Panamá, impliquant Ferdinand de Lesseps et ses associés accusés d’avoir versé des pots-de-vin à des élus pour qu’ils votent une loi autorisant la Compagnie du Canal de Panamá à émettre des obligations. Les frères Lesseps et l’entrepreneur Gustave Eiffel écoperont d’un an pour abus de confiance. Clémenceau, lui aussi sali par le scandale, ne sera pas condamné.

1899-1902

Guerre des Mille Jours dans toute la Colombie.

1903

Indépendance de Panamá qui fait sécession avec la Colombie. Les États-Unis qui souhaitent y percer un canal pour relier les océans Atlantique et Pacifique, ont soutenu les indépendantistes. Ainsi, ils obtiennent par traité (Hay-Bunau-Varilla) la concession de la zone du canal qui s’étend du Pacifique à la mer des Caraïbes.

1904-1914

Reprise de la construction du canal par les États-Unis.

15 août 1914

Inauguration du canal de Panamá lorsque le vapeur Ancón effectue la première traversée entre l’Atlantique et le Pacifique.

1959, 1964, 1966

Poussées nationalistes contre la tutelle américaine.

1968-1981

Coup d’État et mise en place d’un régime militaire progressiste dirigé par Omar Torrijos.

1977

Accord Carter-Torrijos prévoyant la rétrocession progressive de la zone du canal au Panamá.

1984-1989

Dictature du général Manuel Noriega, ancien agent de la CIA. En 1989, intervention militaire américaine. Noriega est renversé et condamné aux États-Unis pour trafic de drogue.

1999

Élection d’une femme à la présidence, Mireya Moscoso.

31 décembre 1999

Restitution du canal de Panamá conformément au traité Carter-Torrijos. Les derniers des 10 000 G.I déployés dans la zone quittent le pays.

2006

Référendum sur le projet d’agrandissement du canal. 

2007

Début du chantier d’agrandissement du canal.

2011

Extradition de Noriega, incarcéré au Panamá.

avril 2016

Scandale des Panamá papers, une enquête internationale révélant les montages offshore auxquels ont recours nombre de personnalités du monde politique et économique ou des célébrités.

juin 2016

Inauguration de nouvelles écluses après 9 ans de travaux, permettant notamment au Panamá d’accueillir des containers chinois géants.

2017

Rupture des relations diplomatiques avec Taïwan, partenaire historique du Panamá, et reconnaissance de la République populaire de Chine.

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