Un été sur les Grands Lacs

  • Autotour dans la région des Grands Lacs, pour des vacances d’été typiquement américaines.
  • Itinérants & autotours États-Unis, Grands lacs
  • 17 jours / 15 nuits
  • À partir de 3100 € (prix par personne)
  • Incluant 368 € de taxes aériennes • Voyage réalisable de juin à septembre
Et si on prenait des vacances comme le font les Américains ? En été, de nombreux couples et familles viennent prendre l’air au bord des grands lacs du Nord-Est. Peu connue des Français, cette région dévoile des espaces naturels de toute beauté que l’on explore à pied, à vélo ou en canoë. Comme eux, on prend le ferry pour rejoindre des stations chics ou des îles sauvages et on dort dans des petites structures conviviales. Le long des côtes, de nombreux villages invitent à la flânerie dans leurs boutiques, à la promenade dans leurs parcs d’état et à la baignade dans les eaux limpides des lacs environnants.

De Minneapolis à Chicago, ce voyage estival vous emmène hors des sentiers battus, dans des sites fréquentés par les Américains seulement. Une belle occasion de vous mêler à eux ! Au volant de votre voiture, vous longerez les lacs Supérieur, Huron et Michigan ainsi que les Boundary Waters. À chaque étape, on prend le temps de se ressourcer entre dunes, lacs et forêts, tout en profitant du charme des petits ports et phares. La plupart de vos hébergements seront situés en pleine nature. À Ely, Beaver Bay et Beaver Island, vous séjournerez dans de beaux lodges plus ou moins rustiques, mais d’une authenticité sans égale.

Jour 1 | FRANCE – MINNEAPOLIS

C’est parti pour l’American way of holidays ! Vous vous envolerez vers Chicago puis les Twin Cities de Minneapolis et Saint-Paul, dans le Minnesota.

Jour 2 | MINNEAPOLIS

Les amateurs de culture pourront admirer le Weisman Art Museum, bâti par Frank Gehry, ou le Mill City Museum, retraçant l’histoire de la ville. De l’autre côté du Mississipi, la capitale Saint-Paul vaut une visite pour ses superbes maisons victoriennes. Envie de shopping ? Rendez-vous à l’immense Mall of America, le 2e plus grand centre commercial des États-Unis, ou bien dans le Warehouse District (North Loop), un ancien quartier industriel aux petits restaurants et boutiques vintage.

Jour 3 | MINNEAPOLIS – ELY (400 KM / ENV. 4H)

Vous quitterez la ville pour une région sauvage et magnifique, parsemée de centaines de lacs : la Boundary Waters Canoe Area. Votre lodge est situé au bord de l’eau, un hébergement simple où viennent séjourner les Américains amateurs de pêche et de canoë en pleine nature. Faites vos provisions dans le centre d’Ely puis profitez de l’un des barbecues mis à disposition par le lodge pour un dîner 100 % américain. Une étape unique et très peu connue.

Jour 4 | ELY – BEAVER BAY (115 KM / ENV. 1H30)

Le matin, vous pouvez vous offrir une excursion en canoë avec guide et portage pour sillonner les lacs. Vous aurez le sentiment d’être seul au monde, perdu dans une nature intacte. Votre voyage se poursuivra sur les rives du lac Supérieur, dans un beau lodge en bois. Pourquoi ne pas louer un vélo pour vous balader dans les environs ? Sur la côte, on peut découvrir le phare de Split Rock, perché en haut d’une falaise, puis se balader dans le charmant parc de Gooseberry Falls et ses chutes d’eau.

Jour 5 | BEAVER BAY – BAYFIELD (220 KM / ENV. 3H)

Pour rejoindre Bayfield, dans le Wisconsin, nous vous conseillons d’emprunter la route panoramique qui longe le lac Supérieur et dévoile d’agréables paysages. Bayfield est une ville côtière comme on les aime avec de jolies boutiques, une atmosphère paisible et une agréable marina. C’est ici que vous poserez vos valises, dans un petit hôtel face au lac. Par beau temps, posez-vous sur son toit-terrasse, sirotez un verre au son d’une musique live et savourez cette ambiance chaleureuse.

Jour 6 | BAYFIELD

Votre hôtel est un point de départ idéal pour explorer les Apostle Islands, un archipel sauvage dont la plupart des îles sont inhabitées. Si vous souhaitez découvrir les plus petites îles, il est possible d’en faire le tour en croisière ou de partir pour une excursion en kayak. Madeline Island, l’île principale, est quant à elle accessible en ferry avec votre véhicule. Les balades sur les sentiers pédestres de ses Big Bay State Park et Big Bay Town Park sont tout simplement enchanteresses.

Jour 7 | BAYFIELD – MARQUETTE (330 KM / ENV. 4H)

Adieu Wisconsin, bonjour Michigan ! Après quelques heures de route, dont une partie en forêt, vous arriverez à Marquette. Avec ses bâtisses historiques en brique, son accès au lac et sa promenade aménagée le long de la côte, cette petite ville américaine est une étape tout à fait agréable.

Jour 8 | MARQUETTE – MACKINAC ISLAND (260 KM / ENV. 3H)

La route menant vers le lac Huron est vraiment sublime avec ses plages de sable fin bordées d’une eau cristalline. N’hésitez pas à vous arrêter pour faire trempette ! À Saint-Ignace ou Mackinaw City, on laisse sa voiture au parking et on embarque en ferry vers l’île Mackinac, où les véhicules motorisés sont interdits. C’est à pied, en calèche ou mieux, à vélo, que l’on peut circuler dans l’île. Les bâtisses victoriennes du centre-ville ont un charme fou, tout comme l’adresse où vous vous installerez.

Jour 9 | MACKINAC ISLAND – CHARLEVOIX (100 KM / ENV. 1H30)

Profitez de votre matinée sur Mackinac Island : en louant un vélo, vous pourrez vous éloigner du centre et découvrir de beaux sites naturels. Votre découverte des grands lacs américains se poursuit avec le lac Michigan, le seul entièrement situé aux États-Unis. Vous ferez étape à Charlevoix, dont le port plein de charme et les nombreux restaurants et boutiques en font une ville côtière très sympathique.

Jour 10 | CHARLEVOIX – BEAVER ISLAND

Charlevoix est la porte d’entrée vers Beaver Island, une île de tranquillité. Le mieux, c’est de laisser son véhicule au parking et de prendre soit le ferry piéton, soit un petit avion : d’en haut, les vues sont superbes ! Votre lodge est situé non loin du port, au bout d’un petit sentier menant au lac. Loin du consumérisme américain, l’ambiance est ici très relax et les espaces naturels sauvages. L’île étant très étendue, nous vous conseillons de louer un vélo pour en explorer la partie nord.

Jour 11 | BEAVER ISLAND – GLEN ARBOR (125 KM / ENV. 2H)

On se sent comme chez soi sur Beaver Island. Ses quelques habitants sont d’une grande gentillesse, tout le monde se connaît et forme une belle communauté, mais il est déjà temps de repartir en direction de Glen Arbor. C’est au nord de ce petit village que se trouve votre resort, dans une forêt de pins bordant le lac Michigan. L’été, c’est un pur bonheur de se balader sur sa plage et de se baigner dans les eaux rafraîchissantes du lac.

Jour 12 | GLEN ARBOR

Vous n’êtes qu’à quelques minutes en voiture du Sleeping Bear Dunes National Lakeshore, une très belle zone naturelle protégée où l’on se promène le long de forêts et de dunes majestueuses. Après avoir emprunté la route panoramique (loop) entre Glen Arbor et Empire pour découvrir de jolis points de vue sur le petit lac Glen, on part explorer le parc à pied. De nombreuses possibilités de randonnées s’offrent aux petits marcheurs comme aux plus grands.

Jour 13 | GLEN ARBOR – SAUGATUCK (320 KM / ENV. 3H30)

Prenez tout votre temps pour aller à Saugatuck. Tout le long de la route, vous trouverez des petits parcs avec des phares, des plages, des dunes… De quoi faire de nombreux arrêts-photos, de belles baignades et d’agréables pique-niques ! À Saugatuck, on se laisse gagner par l’ambiance décontractée de cette petite ville côtière. Votre petit hôtel, situé au bord de la rivière Kalamazoo, n’est qu’à 15 minutes à pied d’Oval Beach, une plage réputée pour ses beaux couchers de soleil sur le lac Michigan.

Jour 14 | SAUGATUCK – CHICAGO (225 KM / ENV. 2H30)

Avant de quitter Saugatuck, nous vous suggérons de découvrir son parc d’état et ses jolies promenades. On emprunte l’un des sentiers pédestres traversant la forêt jusqu’à arriver sur les petites dunes bordant le lac. Un endroit parfait pour profiter une dernière fois de la nature américaine, pour se baigner et pour pique-niquer. Votre voyage se poursuivra le long de la côte sud du lac Michigan jusqu’au centre-ville de Chicago, dans l’Illinois, où vous rendrez votre voiture.

Jour 15 | CHICAGO

Vous avez toute une journée pour découvrir cette ville mythique que les Américains surnomment « Windy City ». Vous pouvez par exemple commencer par une croisière sur la Chicago River au milieu de ses gratte-ciel, puis vous balader dans le Millenium Park et ses œuvres architecturales contemporaines. L’été, de très nombreux concerts y sont organisés ! Chicago, c’est aussi de superbes musées dont l’Art Institute, le 2e plus grand musée d’art du pays, et de nombreux magasins le long du Magnificent Mile.

Jours 16 et 17 | CHICAGO – FRANCE

Pour cette dernière matinée, on peut flâner dans le Loop, le quartier d’affaires de Chicago avec ses beaux buildings, et goûter à quelques spécialités locales telles que la deep-dish pizza et le chicago-style hot-dog. Il sera ensuite temps de rejoindre l’aéroport et de vous envoler vers la France où vous arriverez le lendemain.
À partir de 3100€ par personne Prix calculé sur la base de 2 personnes À partir de 2300€ par personne Prix calculé sur la base de 4 personnes Ce budget varie en fonction de la saison et de la disponibilité « Ref : 458868 ».

Détail budget

Nous privilégions des petites et moyennes structures indépendantes disposant d’un nombre de chambres limité. La région des Grands Lacs étant très prisée des Américains pendant l’été, nous vous conseillons de réserver votre voyage le plus tôt possible.

Le budget comprend

  • Les taxes aériennes : 368 €
  • Les vols Paris/Minneapolis via Chicago et Chicago/Paris sur compagnie régulière
  • 13 jours de location de voiture catégorie I4 (frais d’abandon non inclus)
  • 2 nuits en hôtels avec petits déjeuners
  • 13 nuits en hôtels ou lodges en hébergement seul

Le budget ne comprend pas

  • Les assurances optionnelles

Transports aériens

Départ des principales villes de province avec ou sans supplément selon la compagnie, nous consulter.

Fiche pratique

Réglez vos montres
Décalage horaire : - 7h.
Comptez environ 13h pour un vol Paris/Minneapolis avec escale et 9h pour un vol direct Chicago/Paris.

La bonne saison
Ce voyage dans la région des Grands Lacs est réalisable en été, à la bonne saison. Idéalement, on préfère les mois d’août et de septembre pour pouvoir se baigner dans les lacs. En juin et juillet, les eaux sont trop froides pour la baignade mais le temps reste agréable et n’empêche pas la pratique d’activités telles que canoë ou vélo.

Atmosphère, atmosphère !

Beaver Island est une île sauvage aux belles plages et forêts, aux habitants chaleureux et à l’ambiance très décontractée. Difficile de croire qu’elle a été pendant quelques années le seul et unique royaume mormon fondé aux États-Unis ! En 1846, James Jesse Strang, considéré par certains comme le successeur légitime de Joseph Smith, s’installe sur l’île et se proclame roi de sa communauté quatre ans plus tard. On trouve aujourd’hui peu de vestiges de son règne conflictuel, qui n’a duré que six ans, mis à part une ancienne imprimerie transformée en un petit musée retraçant l’histoire de l’île.
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  • Nous, on adore !...
  • Adopter un style de vacances 100 % américain, au grand air et en pleine nature.
  • S’essayer au canoë avec portage dans les Boundary Waters, une myriade de petits lacs.
  • Louer un vélo pour explorer Mackinac Island et Beaver Island, deux îles contrastées.
  • Trouver tout au long de son voyage des plages de sable fin idéales pour la baignade.
  • Séjourner dans des hébergements authentiques, à l'opposé des grandes chaînes hôtelières américaines.

Avis voyageurs

2 points2 points2 points2 points1 point 9.1/10 (2838 avis)
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