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Le guide

Lac Tahoe et sierra Nevada

À presque 1 900 m d’altitude, avec 502 km² de superficie totale, le lac Tahoe est le plus grand lac de montagne d’Amérique du Nord. Ses eaux comptent parmi les plus pures du monde, comme en témoigne son éclatante couleur bleue. Le lac est aussi un baromètre environnemental naturel. Dans les années 1960 on pouvait voir clair à 30 m de profondeur, on n’y voit plus qu’à une vingtaine de mètres aujourd’hui. 

Bordé de plages et de forêts, le lac Tahoe est une destination chic pour les habitants de San Francisco qui en profitent pour se mettre au vert dans d’élégants cottages. L’été, ses eaux paisibles sont le terrain de jeux préféré des kayakistes et amateurs de paddle. L’eau reste fraîche, la baignade est tonifiante. Le parc d’Emerald bay, la baie d’émeraude, est une petite crique cachée sur la rive sud du lac : les nombreux sentiers de randonnée qui y mènent offrent de magnifiques points de vue sur la baie et sur le lac. Grimpez au sommet du Maggie’s peak pour dominer la vue.

L’hiver, Tahoe se couvre d’un généreux manteau de neige. On dit d’ailleurs qu’elle est la meilleure neige de tous les États-Unis. La bien nommée sierra Nevada est le premier relief après la chaleureuse plaine de Californie, et reçoit en altitude toute l’humidité venue du Pacifique. Chaque hiver, celle-ci se transforme en gros flocons et à seulement quelques heures des plages californiennes, le lac Tahoe devient se métamorphose en station de sports d’hiver. Vous n’êtes pas très ski ? Chaussez les raquettes pour partir à l’assaut du Tahoe Rim Trail, le sentier de randonnée qui fait tout le tour du lac. 

Les visiteurs californiens viennent aussi au lac Tahoe pour les casinos. Les jeux d’argents sont très réglementés aux États-Unis, et le Nevada fait partie des rares états qui les autorisent sans limites géographiques. Toute la rive est du lac Tahoe – côté Nevada – est donc semée d’immenses casinos, et de leur cortège d’hôtels, resorts, spas, boutiques… 

Avec ses jolies maisons et ses casinos, Tahoe n’est qu’un tout petit point sur la carte de l’immense sierra Nevada et de ses grands espaces. Les amoureux de la nature préfèreront explorer les forêts montagneuses où se cachent les ours. 

Parmi les sites les plus remarquables, le parc national de Yosemite est une légende pour les randonneurs et les grimpeurs. Entre sentiers à flanc de rochers et chutes d’eau parmi les plus vertigineuses au monde, ils se mesurent au fameux Half Dome ou au Capitan, la falaise la plus haute et la plus difficile à escalader au monde. 

La ville fantôme de Bodie, le lac salé de Mono et ses tours de tuf, les orgues basaltiques de Devils Postpile… en descendant vers le sud, les sites incontournables se succèdent. Plus bas, le parc national de Sequoia est classé comme réserve de biosphère de l’Unesco pour ses séquoias géants, parmi les arbres les plus hauts et les plus gros du monde.

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