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Le guide

Sur place de A à Z

Argent

La monnaie nationale est le kip (non convertible). Le baht thaïlandais et le dollar US sont très répandus.

L’euro se change facilement dans les banques de Vientiane et de Luang Prabang (ouvertes de 8 h 30 à 15 h 30, du lundi au vendredi). Pour les chèques de voyage, on les préfère en dollars US (commission de change de 2 %). Les cartes bancaires internationales peuvent être utilisées pour retirer des kips, des bahts ou des dollars US aux guichets des banques (par contre, peu de DAB).

Les grands hôtels et certains restaurants et boutiques haut de gamme de Vientiane, Luang Prabang ou Paksé, acceptent les règlements par carte bancaire (commissions entre 3,5 et 4 %). Sur les marchés, tout doit être marchandé. Dans les boutiques, les prix ne sont pas toujours fixés et doivent donc être débattus. Mais les Laotiens ne sont pas des commerçants agressifs et on obtient, sans trop insister, des prix raisonnables.

Conseils d’alimentation

Il est fortement conseillé de ne boire que de l’eau en bouteille capsulée. À défaut, il est indispensable de filtrer l’eau ou de la faire bouillir avant de la consommer. Il est également recommandé de ne pas manger de poisson, viande et volaille crus.

Décalage horaire

+ 6 h en hiver ; + 5 h en été.

Électricité

220 volts. Normalement, les prises sont de type européen standard, mais les installations n’étant pas normalisées, nous vous conseillons d’emporter un adaptateur universel. Prévoyez une lampe de poche pour pallier les fréquentes pannes de courant.

Photo

Il est formellement déconseillé de photographier ou de filmer des installations militaires ou pouvant relever de la sécurité nationale (aéroports, ponts, bâtiments officiels), ainsi que tout évènement pouvant être considéré comme étant de nature à troubler l’ordre public, en raison du risque d’interrogatoire, voire d’arrestation, d’amende et de confiscation de votre matériel.

Une grande prudence est conseillée dans l’usage de matériel photo ou vidéo sophistiqué, car il est susceptible d’attirer l’attention et d’entraîner un interrogatoire, voire une arrestation, destinés à vérifier les motifs de la présence de leur détenteur et le contenu des appareils.

Pourboires

Si, de manière générale, il est jugé indélicat de donner de l’argent de la main à la main à quelqu’un qui vous a rendu un service, cela ne signifie pas qu’il ne faille jamais donner de pourboire, mais plutôt qu’il faut y mettre les formes. En ce qui concerne les pourboires, on compte 2,5 euros par jour et par personne pour un chauffeur, au moins le double pour un guide et 1 euro aux porteurs.

Si le cas se présente, on évitera en revanche d’encourager la mendicité, notamment celle des enfants, en faisant des distributions « sauvages » dans la rue. Si l’on souhaite apporter son aide en fournissant du matériel scolaire, des vêtements ou des médicaments, il est préférable de les remettre au directeur de l’école ou au dispensaire le plus proche.

Savoir-vivre

Une tenue vestimentaire décente est de rigueur, en particulier lors des visites des pagodes ou des cérémonies traditionnelles (Baci). Les objets religieux exposés dans les pagodes ne doivent pas être touchés. Lorsque l’on vous salue les mains jointes, répondez de la même manière.

Montrer du pied ou toucher la tête de quelqu’un est impoli. Pour traverser un regroupement de personnes assises par terre, on se courbera pour marquer son souci de ne pas lever les pieds à hauteur des visages.

Il est malséant de se mettre en colère ou de crier ; les Laotiens y voient un signe de faiblesse.

Télécommunications

Le taux de couverture des réseaux de téléphonie mobile est satisfaisant. Il vous faut vérifier auprès de votre opérateur que vous disposez de l’option « monde » dans votre contrat. Désactivez vos données mobiles – susceptibles d’entraîner des frais à l’étranger – et privilégiez le Wi-Fi pour accéder à Internet depuis votre mobile. Si internet est bien implanté au Laos, les débits souffrent d’un ralentissement notable, même sur les offres 3G ou 4G des opérateurs.

Le taux de réussite des appels (entrants ou sortants) au Laos s’est considérablement réduit depuis la mise en place en 2014, d’une passerelle unique Lao Gateway. Les appels internationaux sont chers à partir des hôtels. À Vientiane, un service de Lao Télécom et Globe Net est ouvert tous les jours de 7 h 30 à 21 h 30 dans la rue Setthathirath (près du palais présidentiel), pour les appels à l’étranger. Des cabines à carte sont installées dans tout le pays.

Pour appeler le Laos depuis la France : composez le 00 + 856 + l’indicatif de la ville sans le 0 (Vientiane, 21 ; Luang Prabang, 71 ; Paksé, 36) + le numéro à 6 chiffres de votre correspondant.

Pour appeler la France depuis le Laos : composez le 00 + 33 + le numéro à 9 chiffres de votre correspondant (sans le 0 initial). T

Temps de vol

Environ 15 h pour un vol Paris-Luang Prabang avec escale. Pas de vol direct.

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