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Voyage Écosse Guide de voyage Ecosse Où partir en Écosse ? Les Shetland et les Orcades

Les Shetland et les Orcades

Les îles Shetland

Une centaine d’îles composent l’archipel des Shetland où l’activité se concentre sur l’île de Mainland. L’archipel n’a jamais été soumis par l’Empire romain et fut conquis par les Vikings norvégiens au IXe siècle. La loi et la langue scandinaves ont survécu ici jusqu’au XIXe siècle. Avec ses demeures géorgiennes et son ambiance rappelant un peu celle de la Bretagne, Lerwick est un point de départ idéal pour s’imprégner de l’esprit de ces îles qui abritent d’impressionnantes colonies d’oiseaux dans de doux paysages verdoyants battus par les vents. Outre les innombrables oiseaux, l’île possède une espèce endémique d’adorables poneys et de chiens de berger, sans oublier les moutons qui donnent une laine idéale pour les grands froids. Au nord de l’archipel, l’île d'Unst abrite les réserves nationales d’Hermaness et de Noss. Plus calme, la petite île de Saint-Ninian permet des balades iodées dans des baies de rêve.

Les îles Orcades

L’archipel des Orcades comprend 67 îles dont 16 habitées depuis… le Mésolithique ! Avec des sites néolithiques d’une grande beauté et inscrits au patrimoine mondial de l’Unesco, les îles Orcades sont un des lieux les plus prisés des Écossais. Elles ont vu se succéder les cultures picte, viking et écossaise. Parmi les plus beaux villages néolithiques, Skara Brae, sur l’île de Mainland, est à voir absolument car il constitue un témoignage néolithique majeur. Non loin, un ensemble de pierres levées forme un cercle parfait à Brodgar. Le lieu est splendide au coucher du soleil. À Kirkwall, la capitale de l'archipel, se trouve la cathédrale médiévale de Saint-Magnus, splendide exemple d’art normand unique en Écosse. Les amateurs d’ornithologie se régaleront également dans les Orcades où quelque 300 espèces d’oiseaux migrateurs font escale entre mai et août. Papa Westray abrite la plus grande colonie d'Europe de sternes arctiques.

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