06/12/2017

Bâtie dans un amphithéâtre naturel face à la mer, ses maisons blanches adossées aux collines verdoyantes, Funchal distille une douceur enveloppante. L’air y est tiède, la lumière éclatante et ses rues pavées sont bordées de jacarandas aux fleurs bleues. Pour prendre le pouls de la vie sociale de l’île, le Mercado dos Lavradores offre une bonne entrée en matière. Impossible de résister au parfum sucré des mangues, des papayes ou des goyaves qui côtoient les orchidées, les lys et les oiseaux de paradis. À visiter en dégustant un bolo do caco, succulente brioche locale.

Une fois sorti du marché, l’idéal est de flâner au hasard des ruelles de la Zona Velha (vieille ville) qui n’ont pas beaucoup changé depuis l’époque de Zarco, le 1er gouverneur portugais de Madère. Il faut absolument visiter la cathédrale, dont le plafond en cèdre sculpté est une merveille de style mudéjar. À quelques mètres, se trouve le couvent São Fransico qui abrite le musée Old Blandy Wine Lodge, retraçant l’histoire du vin de Madère avec dégustation à la clé.

Pour prendre un peu de hauteur, un téléphérique situé en bord de mer relie en quelques minutes Funchal à la petite ville de Monte. À l’entrée de cette ancienne station de villégiature se trouve un luxuriant jardin tropical, offrant une vue panoramique sur la baie de Funchal, avec une partie japonaise propice à la sérénité. Mais ce jardin n’est qu’une “mise en bouche“ avant de découvrir l’époustouflant Jardim Botãnico, qui recèle des plantes et des fleurs de toutes sortes et de toute provenance, organisées par sections, dont l’une des plus spectaculaire est le jardin topiaire qui semble sorti d’un décor du film de Peter Greenaway, Meurtre dans un jardin anglais ! Pour redescendre à Funchal, n’ayez pas peur de passer pour un touriste en empruntant les toboggans, ces luges en osier poussées par deux carreiros, des Madériens équipés de chaussures spéciales avec des semelles en pneus. Sensations garanties !

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