En chiffres et en bref

02/10/2014

Capitale : Vientiane.

Superficie : 236 800 km², soit un peu plus de 0,4 fois la France.

Point culminant : Phou Bia, 2 817 mètres (dans la cordillère Annamitique).

Population : 6,6 millions d’habitants (2012, Banque mondiale).

Espérance de vie : 67 ans (2011, Banque mondiale)

Mortalité infantile : 54 pour 1 000 naissances (2012, UNICEF)

Taux d'alphabétisation : 72,5% (2005, Banque mondiale)

PIB : En 2012, 1260 dollars US par habitant.

Régime : République démocratique populaire.

Langue officielle : Le lao.

Langue parlée : Une large majorité des Laotiens parlent le lao, une langue thaïe largement diffusée dans le Sud-Est asiatique. Cette langue vernaculaire subit  quelques inflexions grammaticales et lexicales pour s’adapter aux dialectes des différentes ethnies. Quatre sous-groupes se perpétuent en dépit de l’affaiblissement démographique de certaines d’entre elles. Le khamou est la langue la plus répandue après le lao (7,5%) suivi par le thaï phu (2,4%). Le français et l’anglais sont au demeurant assez courants dans les grandes villes et les sites touristiques.

Religion : Le bouddhisme theravada est majoritaire (57,8 %). Les populations des montagnes observent encore des rites animistes. Les catholiques (1,5 %) sont laotiens et vietnamiens. Essentiellement représenté par les résidents pakistanais, l’islam est marginal (1 %).

Sites inscrits au patrimoine mondial de l'Unesco : La ville de Luang Prabang, Wat Phou et les anciens établissements associés du paysage culturel de Champassak.

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