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The Brief Garden, le jardin extraordinaire de Bevis Bawa

The Brief, un jardin signé Bevis Bawa © The Brief

Par Jérôme

24 sept. 2018

Dans l'arrière-pays de Bentota sur la côte sud-est du pays, découvrez les magnifiques jardins, mais aussi les sculptures du talentueux Bevis Bawa. Un endroit hors des sentiers battus à ne manquer sous aucun prétexte.

La constance du jardinier

Né en 1909, Bevis Bawa est le fils d’un  riche et célèbre avocat anglais. À 17 ans, il interrompt ses études pour succéder à son père décédé. Il prend alors la direction de la propriété familiale à Aluthgama, le domaine Brief. Situé à proximité du village de Kalawila sur la côte sud-est du pays, le domaine englobe notamment une plantation de caoutchouc. Il y apprend le métier de planteur durant quelques années.
Bevis Bawa rejoint ensuite l’armée et y gravit tous les échelons. Il deviendra ainsi l’un des premiers dirigeants de la nouvelle armée du Ceylan et l’un des neuf majors de l’armée de l’époque.
Tout en servant dans l’armée, il commence dès 1929 a créer un jardin dans la propriété familiale et se prend de passion pour la sculpture. Cela deviendra l'œuvre de toute une vie. À sa retraite en 1949, les jardins de la propriété Brief sont devenus célèbres. Les notables font ainsi régulièrement appel à Bevis Bawa comme paysagiste. Il conçoit notamment des jardins d’ambassades, de grands hôtels, ou encore de maisons privées de Colombo. Il collabore également avec son jeune frère Geoffrey en concevant les jardins du Kandalama Hotel.
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©The Brief
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Le jardin abrite de nombreuses sculptures de Bevis Bawa ©The Brief

The Brief Garden, chef-d'œuvre botanique

Jusqu’à sa mort en 1992, Bevis Bawa a reçu de célèbres visiteurs. Ainsi de Vivien Leigh et Laurence Olivier, qui séjournent au Brief Garden durant le tournage du film Elephant Walk en 1953.
D’inspiration japonaise et traversé d'influences anglaise et française, le Brief Garden ne ressemble à aucun autre jardin. Il ne faut en effet pas s’attendre à un jardin propret et parfaitement rectiligne, bien au contraire. Parsemé de magnifiques sculptures de l’artiste, il se compose d’un véritable labyrinthe de petits jardins, de terrasses, d’escaliers, de chemins pavés de pierres polies, de points d’eau entourés de plantes, de fleurs et d’arbres tropicaux de toutes sortes.
Un véritable havre de paix qui comprend de nombreux lieux intimistes pour contempler la beauté de la nature. L’endroit abrite également d’innombrables oiseaux tropicaux, des singes, ou encore des écureuils. Il est possible de visiter la maison remplie de mobiliers, de tableaux, de photos d’époque, ou encore de livres ayant appartenu à Bevis Bawa. L’esprit de son illustre propriétaire est présent dans chaque coin et recoin de ce lieu qui baigne dans une atmosphère vintage enchanteresse.
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Une allée luxuriante ©The Brief

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