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Un bain dans le cratère de Víti

Le cratère Vití à Askja. © Alexandre Visinoni
Le cratère Víti à Askja. © Alexandre Visinoni

Par Fred

26 nov. 2019

C’est un endroit étonnant, un entonnoir naturel endormi d’un sommeil très léger. Au fond du cratère de Víti, on peut aller nager, l’eau y est chaude. Et profiter du décor somptueux !
Le cratère de Víti est un maar, c’est-à-dire le résultat de la brusque explosion d’une poche d’eau souterraine, poussée vers la surface par ébullition. Il se trouve sur le côté du lac d'Öskjuvatn, la crête du cratère se trouve à une cinquantaine de mètres du rivage à peine. Mais alors que le lac affiche des couleurs bleues et vertes, l’eau au fond du Víti est blanche laiteuse. Un aspect qui est dû à la présence de silice. Mais il lui arrive de se colorer en bleu clair, en gris, selon la luminosité et les nuages...

Se rendre au cratère de Víti

Depuis Reykjavik, ce n’est pas facile puisqu’il faut contourner le glacier du Vatnajökull, soit par l’ouest, soit par l’est. Attention, il est plus que recommandé d’y aller avec un véhicule 4x4 : il faut traverser plusieurs gués, qui sont plus ou moins faciles à emprunter selon l’époque de l’année et la fonte des neiges.
L’itinéraire le plus carrossable est celui qui part de la route n°1 à Vallanes, à l’est de l’Islande, sur la route 931, puis la 910. Elle passe sur la centrale hydroélectrique de Kárahnjúka, un grand barrage en béton qui a fait polémique lors de sa construction en 2009. Il vaut mieux passer rapidement, l’endroit est tout simplement moche ! La route 910 aboutit à un parking au milieu de nulle part.
La route F894 continue vers le nord, puis oblique vers l’ouest en contournant la caldeira qui contient le lac d'Öskjuvatn. Elle se poursuit sur environ 7 kilomètres, que l’on parcourt à vitesse très réduite et s’achève sur un petit parking, appelé Vikraborgir. Le reste se fait à pied, en veillant à être bien chaussé : les chemins sont rocailleux, avec des pierres coupantes. Le cratère est à environ 2 kilomètres.
Il est possible de se baigner dans les eaux turquoise du cratère de Vití. © Fyle / fotolia.com
Il est possible de se baigner dans les eaux turquoise du cratère de Víti. © Fyle / fotolia.com

Que faire au cratère de Víti ?

Randonner autour du cratère

Le spectacle, quand on l’atteint, est somptueux : les pans du cratère plongent à pic vers la surface du lac laiteuse. Un tour de la crête est indispensable pour prendre la mesure de l’endroit. Il est vite fait : le diamètre du cratère est inférieur au kilomètre. Il faut ensuite descendre vers le lac de Víti, une balade d’un peu moins d’une heure. Ce n’est pas difficile, mais certains passages sont très glissants, d’autres se font dans les scories qui roulent sous les chaussures. La remontée est plus facile, bien que plus fatigante...

Piquer une tête

Víti ? C’est un mot qui décrit l’enfer en islandais. Tout un programme. Est-ce qu’au fond du lac attendent de petits diables avec une fourche ? Pas du tout. L’eau est tiède ou chaude, selon les endroits, avec une température de 25 °C environ. Elle est opacifiée par la silice, et parfois colorée de brun par les coulées de terre qui descendent des falaises.
La berge permet de se changer en se cachant derrière de grandes roches. Une coquetterie qui permet de distinguer rapidement la provenance des touristes. Ceux du sud de l’Europe enfilent un maillot de bain, ceux du Nord ne s’embarrassent pas de vêtement : ils se baignent nus et sans complexe. Le fond du lac est un peu glissant, exactement comme au Blue Lagoon : c’est la silice, là encore, qui est responsable.

Précautions pour se rendre au cratère

L’endroit n’est pas particulièrement dangereux, et le cratère n’a jamais surpris les baigneurs avec une brusque élévation de la température. Mais il convient d’être prudent, en particulier pour les raisons suivantes.
  • Volcans : Les volcans de la région sont encore très actifs, les fumerolles autour du lac d'Öskjuvatn en témoignent.
  • Météo : Attention aussi aux mauvaises conditions météo. La pluie ou la neige rendent l’accès au cratère difficile, en particulier pour la remontée.
  • Éboulements : Ils ne sont pas rares. D’ailleurs un énorme glissement de terrain a eu lieu récemment, fort heureusement sans faire de blessés. Un pan de falaise s’est écroulé, entraînant un gigantesque raz de marée qui a pénétré dans le cratère de Víti, augmentant sa hauteur de quelques mètres.
Vue aérienne sur le cratère Viti au bord de la caldeira de l'Askja. © A. Karnholz/fotolia.com
Vue aérienne sur le cratère Víti au bord de la caldeira de l'Askja. © A. Karnholz/fotolia.com
  
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