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Les polars islandais

Dans un café-librairie de Reykjavík en Islande. Milan Szypura/Haytham-REA/Comptoir des Voyages
Dans un café-librairie de Reykjavík en Islande. Milan Szypura/Haytham-REA/Comptoir des Voyages

Par Fred

12 févr. 2020

Rendu célèbre grâce à plume d’Arnaldur Indriðason, récompensé en France par de nombreux prix, le roman policier islandais a quitté son île pour partir à la conquête de la planète.

Le polar, un genre récent

Les premières parutions à succès d'enquêtes policières islandaises remontent au début des années 2000. Ce sont principalement celles d’Arnaldur Indriðason, dont le roman La Cité des Jarres paraît en France en 2000. Mais le genre a tout de même fait son apparition un peu avant, au milieu des années 1980. Par exemple en 1986 pour Le Cadavre dans la voiture rouge de Ólafur Haukur Símonarson. Sans doute l’un des premiers polars islandais qui ait été accueilli en France.

À qui profite le crime ?

Mais alors que le polar existe depuis longtemps en France, pourquoi ce retard en Islande ? La criminalité est très faible dans le pays, et ce depuis toujours. Jusqu’en 2003, date à laquelle le pays bascule dans un régime néolibéral. La situation se dégrade alors progressivement jusqu’à la crise de 2008.
Est-ce pour cela que les romans policiers ont connu un succès grandissant ? C’est probable. En 2008, Arnaldur Indriðason déclarait à Mikaël Demets pour evene.fr que « beaucoup d'Islandais ont longtemps cru en une sorte d'innocence de leur société. Très peu de choses répréhensibles se produisaient, et le peu de faits divers ne pouvaient pas donner lieu à des histoires policières ».
Depuis, l'Islande a redressé sa situation économique de manière impressionnante – cette réussite signera peut-être la fin du succès des polars… Pour l'anecdote, sachez que la police islandaise (Lögreglan) adore soigner son image dans les médias, et particulièrement sur les réseaux sociaux. Son compte Instagram est un florilège de photos loufoques, que n’oseraient jamais leurs homologues en France et dans le reste du monde !

Un genre bien établi

Peu importe que le polar s’essouffle, plusieurs auteurs ont d’ores et déjà assis leur réputation en Islande et à l’étranger. Arnaldur Indriðason, mais aussi son ami Árni Þórarinsson, ou encore la romancière Yrsa Sigurðardóttir, le journaliste Ævar Örn Jósepsson, l’ancien animateur radio et traducteur Jón Hallur Stefánsson. Pour bien commencer ? Les romans d’Arnaldur Indriðason constituent une valeur sûre, qui met généralement en scène le commissaire Erlendur, un personnage torturé. Le premier où il fait son apparition est La Cité des Jarres, le dernier en date étant Les Nuits de Reykjavík, publié en 2012.
Arnaldur Indriðason en 2011, au Salon du Livre de Francfort © Lesekreis / CC0
Arnaldur Indriðason en 2011, au Salon du Livre de Francfort © Lesekreis / CC0
 
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