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Les notions de pur et d'impur

Ablutions à Varanasi, sur les bords du Gange © Maryline Goustiaux
Ablutions à Varanasi, sur les bords du Gange © Maryline Goustiaux

Par Jérôme

26 févr. 2020

La notion de pureté et d’impureté revêt une importance majeure dans l'hindouisme, et concerne les moindres faits et gestes de la vie quotidienne.

Main droite et main gauche

En Inde, on ne fait pas le même usage de sa main droite que de sa main gauche. Seule la main droite peut servir pour toucher de la nourriture, manger, et servir. Idem pour donner de l’argent ou une carte de visite, offrir un présent, etc. En revanche, les Indiens considèrent que la main gauche est impure. Elle est notamment réservée à l’hygiène intime ou pour transporter des choses ayant été en contact avec le sol.
Pour un étranger, respecter ces règles au quotidien n'est pas si simple. Elles nécessitent en effet une attention de tous les instants. Et la tâche se révèle encore plus ardue pour les gauchers de naissance. Les enfants qui naissent gauchers en Inde n’ont d’autres choix que de se soumettre à une éducation très stricte pour devenir droitiers. Une pratique longtemps imposée également par les chrétiens pour différentes raisons et croyances devenues aujourd’hui obsolètes.

Hindouisme et contraintes du jutha

La notion de pureté et d’impureté revêt une importance majeure dans la religion hindouiste. Elle concerne les moindres faits et gestes de la vie quotidienne, notamment au moment des repas en raison de la nourriture, particulièrement propice aux souillures. Pour éviter d'être contaminés en touchant ou en mangeant de la nourriture impure, c’est-à-dire jutha en hindi, les hindous doivent suivre dès leur plus jeune âge des mesures d’hygiène, des plus élémentaires aux plus drastiques.
La première, la plus simple et logique, consiste à se laver les mains avant de passer à table ou toucher des aliments.
Dans une maison indienne, il y a toujours au moins une personne (généralement la maîtresse de maison) en charge du service et qui ne mange jamais en même temps que les autres convives. La raison est simple, dès lors qu'on touche un mets, un plat, ou même un ustensile de cuisine, celui-ci devient impropre à la consommation pour toute autre personne. Tout au long du repas, la personne qui sert est la seule à pouvoir toucher les plats principaux et leurs couverts. De ce fait, il ne faut donc jamais se resservir soi-même, proposer à son voisin de goûter ou terminer son assiette, ou encore lui offrir de boire dans un verre ou une bouteille que vous avez utilisé si vous ne voulez pas l'offusquer. Des personnes intimes peuvent néanmoins tout à fait partager un plat et son contenu, par exemple.
Il faut savoir que toute la vaisselle en matière poreuse (terre, carton, feuille de banane…) ne peut servir qu’une seule fois et finit systématiquement à la poubelle après usage. Seule la vaisselle en métal non poreuse peut servir plusieurs fois.
Pour manger en Inde, il faut utiliser la main droite. Marta NASCIMENTO/REA/Comptoir des Voyages
Pour manger en Inde, il faut utiliser la main droite. Marta NASCIMENTO/REA/Comptoir des Voyages

Les castes

Impossible de parler des notions du pur et de l'impur sans évoquer le système de castes. Ce dernier découle de l'idéologie hindouiste de l'inégalité des hommes. La communauté hindoue est structurée autour d'une rigoureuse hiérarchie de quatre grandes catégories de castes, appelées varna (couleurs).
Au sommet, on trouve les prestigieux brahmanes (prêtres, intellectuels). Viennent ensuite les kshatriyas (guerriers, administrateurs, princes) et les vaishyas (marchands, artisans, agriculteurs). Enfin, tout en bas l'échelle sociale arrivent les shudras (serviteurs, ouvriers). Plus une caste est haute, plus elle suit des règles et des rituels drastiques pour se préserver de l'impureté des castes inférieures. Exclus de ce système de castes, il y a les intouchables. Ce sont eux qui exercent les métiers jugés impurs : tanneurs, chasseurs, pêcheurs, bouchers, etc. Nehru a officiellement mis fin au système de castes en 1950. Ce dernier reste toutefois très important dans la société indienne d'aujourd'hui.

D’autres notions de pureté et d’impureté

Tout au long de leur vie, les hindous s’efforcent de préserver leur pureté de différentes façons. Voici quelques notions toutes simples à connaître pour éviter les impairs :
Offrandes : offrir des fleurs qui sont tombées par terre, donc impures, ne se fait pas. De même, on ne sent pas des fleurs à destinations des divinités, car cette odeur est un cadeau à leur intention exclusive.
Chaussures : considérées comme impures, il est impératif de les retirer pour pénétrer dans un temple, dans un sanctuaire, ou dans une maison hindoue. Toucher quelqu’un avec des chaussures même par mégarde est une offense grave pour laquelle il faut immédiatement présenter des excuses.
Montrer du doigt : il est impoli de pointer quelqu’un du doigt. Pour montrer une direction, ou une personne, utiliser son menton, ou toute la main en serrant les doigts.
Entrées : il est de mauvais augure d’entretenir une conversation sur le pas d’une porte ou à travers elle. Les personnes qui discutent doivent se tenir dans la même pièce.
Positions : s’assoir les jambes tendues vers un temple, un autel ou un sanctuaire constitue une insulte grave. S’agenouiller pour prier ou méditer est également inapproprié pour les hindous.
"<yoastmarkCes quelques notions ne représentent qu'une infime partie des rituels liés à l'idéologie de la pureté et de l'impureté de la culture hindouiste. Mais rassurez-vous, les hindous sont le plus souvent assez tolérants et savent bien que toutes ces mœurs ne sont pas faciles à assimiler pour un étranger. Dans la plupart des cas, ils sauront vous guider et prendre vos maladresses avec humour.
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