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Le marché aux fleurs de Calcutta

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©Jérôme Cartegini

Par Jérôme

08 août 2018

Le marché aux fleurs de Calcutta est le deuxième plus grand de toute l'Inde. Chaque jours des tonnes de fleurs y sont vendues en vrac ou transformées en collier. Découverte de cet incroyable lieu.

Un bouquet de couleurs

Avec celui de Mysore, le marché aux fleurs de Calcutta est le plus grand de l’Inde. Les terres qui s'étendent autour de Calcutta sont en effet particulièrement propices à la culture des fleurs, vous le constaterez pendant vote voyage en Inde. Le Bengale compte ainsi quelques-unes des plus grandes plantations du pays.
Le marché se déploie sous le pont de Howrah, le géant de fer qui enjambe la Hooghly. Vous le trouverez entre les ghâts de Jagannath et de Mallick. Dans ce lieu bouillonnant, la beauté flirte avec la saleté. Les parfums enivrants des fleurs quant à eux, se mêlent aux effluves peu ragoûtants des monts de détritus.
Chaque jour, on vend des tonnes de fleurs fraîches qu'on expédie ensuite aux 4 coins de l'Inde. Parmi les espèces les plus populaires : jasmins, roses, hibiscus, œillets… Les fleurs se vendent sous forme de boutons, de pétales, ou enfilées en guirlande ou en colliers. Une grande partie de ces fleurs servira d’offrandes aux divinités hindoues ou d'ornements pour les fêtes religieuses.
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©Jérôme Cartegini

Un marché qui ne dort jamais

Même pendant la mousson, une foule indescriptible s’affaire 24 heures sur 24. L’animation arrive à son paroxysme en début de matinée durant la livraison des fleurs. Partout, des files interminables d’hommes portant d’énormes ballots remplis de fleurs sur leur tête s’entrecroisent. Des milliers de petites mains œuvrent à la confection des guirlandes de fleurs sous des abris de fortune ou à même le sol. Les vendeurs à la criée se livrent une concurrence acharnée. Le marché ne s'arrête jamais et fonctionne de nuit comme de jour.
Difficile de se frayer un chemin dans ce chaos humain sans se faire copieusement bousculer, mais le jeu en vaut la chandelle. Le pont de Howrah permet de prendre de la hauteur pour profiter d'une vue imprenable sur le marché aux fleurs. Une expérience inoubliable à ne surtout pas rater lors d'un périple à Calcutta.
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©Jérôme Cartegini
 
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