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Khajuraho, temple érotique

Divisés en bandes horizontales superposées, les hauts-reliefs parant les murs extérieurs font la renommée du style de Khajurāho. ©Jerome Cartegini
Divisés en bandes horizontales superposées, les hauts-reliefs parant les murs extérieurs font la renommée du style de Khajurāho. ©Jerome Cartegini

Par Jérôme

20 déc. 2019

Célèbre pour ses sculptures érotiques, le site archéologique de Khajuraho dans l'État du Madhya Pradesh offre une visite inoubliable. L'occasion de découvrir encore un trésor unique du patrimoine historique indien.

Les temples millénaires

En pleine campagne dans l’État de Madhya Pradesh, Khajuraho est un majestueux site archéologique. Cette ancienne cité royale de la dynastie Chandella fut une capitale religieuse en 950 et 1050. La cité fut abandonnée puis complètement ensevelie sous une épaisse jungle avant d’être découverte par les colons anglais en 1840. Mais ce n’est qu’au début du XXe siècle que les autorités décident de lancer des travaux pour aménager le site pour les visiteurs
Sur 85 temples que Khajuraho comptait à l’époque, il n’en subsiste que 22. Ils constituent néanmoins un trésor du patrimoine historique de l’Inde.  On distingue trois groupes (ouest, est et sud) de sanctuaires hindouistes ou jaïns. Ces monuments se distinguent par la profusion de bas-reliefs érotiques, mais également de scènes de vie quotidienne du Xe et XIe siècle tout à fait présentables (sic). les sculptures surprennent non seulement par leurs représentations peu communes, mais également par leur pureté et leur finesse inouïes.
L'ensemble monumental de Khajuraho est inscrit au patrimoine de l'Unesco. © Jérôme Cartegini
Sculpture érotique au temple de Kkajuraho © Jérôme Cartegini

L’un des sites les plus visités de l’Inde

Khajuraho est célèbre pour ses sculptures érotiques, mais le site ne se résume pas uniquement à ces représentations. Près de 90 % des bas-reliefs représentent en réalité des divinités religieuses, des rois, des guerriers héroïques, des monstres, mais aussi des fascinantes scènes de vie. Comme une bande dessinée sculptée, les bas-reliefs racontent la vie, les mœurs, et les us et coutumes des habitants de la cité entre le Xe et le XIe siècle.

Bon à savoir

Les plus beaux sanctuaires se trouvent dans le groupe ouest.
La qualité des sculptures rend ce témoignage du passé incroyablement fascinant. On s’immerge littéralement dans le passé en admirant des scènes de vie de tous les jours. Ici, des jeunes femmes se maquillant, là des enfants jouer. Ici encore des banquets ou encore des cérémonies publiques.
Quant aux scènes érotiques, dont certaines très explicites, personne ne comprend vraiment pourquoi elles ont été réalisées avec autant de réalisme. On pense instinctivement au Kama Sutra pour certaines scènes, mais d’autres très crues montrant notamment des scènes de sexe avec des animaux n’existent nulle part ailleurs. Il y a également de nombreuses scènes d’une rare sensualité. C’est toute la magie et le mystère de ce lieu absolument unique au monde.
Visage à l'ovale arrondi, yeux allongés et sourcils en relief sont caractéristiques du style Khajuraho. © Jérôme Cartegini
 
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En savoir plus sur Khajuraho

  • Y aller
  • En train : se rendre à la gare la plus proche à Satna.
  • En bus : depuis Varanasi, Delhi ou encore Agra. Comptez environ 5 heures de trajet.
  • En avion : l'aéroport est situé à 5 km de distance du site archéologique. Vols quotidiens depuis Delhi ou Varanasi.
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