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Que voir à Ioánnina ?

Le lac Pamvotis est le plus vaste de la région de Ioánnina.

Par Dimitrios

05 mars 2018

Direction le nord-ouest pour une escapade à Ioánnina, capitale de la Grèce. Avec ses minarets et ses mosquées qui se détachent au-dessus des remparts, la ville ouvre une parenthèse orientale lors d’un voyage en Grèce.

Elle est à 450 km d’Athènes, à 260 km de Thessalonique et à 95 km d’Igoumenitsa. L’aéroport international de Ioánnina est situé à 5 km du centre-ville.

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La citadelle de Ioánnina

La citadelle coiffe un promontoire du lac. À l'entrée, se dresse le platane où les Turcs torturaient les rebelles. La citadelle possède d’épaisses murailles divisée en deux secteurs. Au nord-ouest, la mosquée Aslan Pach, édifiée en 1619 à l’emplacement d'un monastère orthodoxe dédié à saint Jean, a été transformée en musée municipal en 1933. Il expose des bijoux et des costumes traditionnels provenant de différents endroits de la région, des meubles anciens, des pièces d'argenterie. Il retrace également la vie et les coutumes des trois grandes communautés (juive, chrétienne et turque) qui vécurent à Ioánnina pendant la période d'occupation turque à travers des objets traditionnels.
De là, on se dirige vers la seconde acropole de la citadelle, qui enserre le mausolée d'Ibrahim Pacha, la mosquée de Fethiye et un imposant bâtiment de style traditionnel qui s'élève à remplacement de l’ancien sérail du maître de Ioánnina. Le dernier abrite le nouveau musée byzantin de la ville.
La citadelle de Ioánnina, dont les remparts édifiés au XIIIe s., ont été restaurés par Ali Pacha.
La citadelle de Ioánnina, dont les remparts édifiés au XIIIe s., ont été restaurés par Ali Pacha.
À l'abri des remparts de la citadelle de Ioánnina, se dresse la mosquée de Fethiye.
À l'abri des remparts de la citadelle de Ioánnina, se dresse la mosquée de Fethiye.
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Le site archéologique de Dodone

Dodone est un sanctuaire oraculaire dédié à Zeus et à la déesse-mère, Dioné. Un site magnifique et étonnamment peu fréquenté. Bien qu’à l'écart des principales cités grecques, l’oracle jouissait d’une grande renommée au VIe siècle av. J.-C. Les deux édifices les plus impressionnant de Dodone sont situés aux deux extrémités du sanctuaire. Le théâtre, d’une capacité estimée à 25 000 spectateurs, est l’un de plus vastes de Grèce, et le stade comporte 22 rangées de gradins. À noter que le superbe musée archéologique de Ioánnina abrite des objets néolithiques et antiques provenant de site de Dodone.
Le théâtre du site archéologique de Dodone est l'un des plus vastes et des mieux conservés de la Grèce antique.
Le théâtre du site archéologique de Dodone est l'un des mieux conservés de la Grèce antique.
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Le lac Pamvotida et son « Nissi »

Selon les archéologues de l’Université de Cambridge, le lac de Ioánnina s’est formé il y 20 000 à 26 000 ans. Le « Nissi », l’île qui se trouve au milieu du lac, fut le dernier refuge d’Ali Pacha avant sa mort. L’île compte bon nombre des splendides monastères fondées par les grandes familles byzantines et ornées de magnifiques fresque. Elle regorge également de petites tavernes pittoresques où l'on déguste les meilleures cuisses de grenouille de la Grèce. Car oui, amis Français, les cuisses de grenouille dont vous raffolez sont souvent importées de Ioánnina.
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La grotte de Pérama

Située à 4 km de Ioánnina, la grotte de Pérama atteint 1 km de long et couvre une superficie de 14 800 m2. Très hautes pour la plupart, les salles nous plongent dans un décor fantastique peuplés de stalagmites et stalactites, et résonnent du bruit de l'eau qui suinte et goutte dans les petits lacs.
Découverte pendant la Seconde Guerre mondiale, la grotte de Pérama couvre une superficie de 14 800 m2.
La grotte de Pérama a été écouverte pendant la Seconde Guerre mondiale.
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Le musée de cire d’Athanassios Vrellis

Ioánnina a son musée de cire, le musée Vrellis, qui n'a rien à envier à celui de Mme Tussaud à Londres ou encore au musée Grévin à Paris. Situé dans un impressionnant bâtiment près de Ioánnina à Bizani, il retrace l’histoire contemporaine de la Grèce.
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Le centre historique de Ioánnina

Le centre est délimité par les rues Michail Angelou, Harilaou Trikoupi, 28is Octovriou, Averof et Anexartisias. C'est ici que l'on trouve boutiques et ateliers spécialisés dans le commerce de l'argent. La région est en effet le berceau de fameux orfèvres, parmi lesquels Sotirios Voulgaris (1857-1932), le créateur de la marque Bulgari.
La rue de l’Indépendance (Odos Anexartissias ) regorge de vie : vous y trouverez des enseignes haut de gamme et des cafés à la mode. L’ancienne rue commerçante, qui s’imposa progressivement après le grand incendie de 1869, continue de regrouper des douzaines de petites boutiques pittoresques et autres ateliers. Les anciennes arcades toutes proches valent le détour également – certaines, comme celle de Louli, ont été restaurées.
Dans le centre historique de Ioánnina nombres de vieilles demeures sont encore debout : les galeries Averoff et Loulis, la maison de Missios, le pont de Plaka, l'hôtel de ville et la bibliothèque. Nous pouvons aussi y voir des bains turcs désaffectés.
Dans les tavernes goûtez aux différents poissons comme l'anguille au four (kheli sto kharti) et le mulet fumé (lykorinos). Notez aussi la grande variété de pâtisseries dont les nougats (halvas), le bougatsa (gâteau au fromage), le ghalatobouriko (gâteau à la crème), le trighono (feuilleté au miel) et les vins tels le vin blanc Robola et le vin pétillant de Zitsa. Comme souvenirs, vous pouvez ramener des bijoux en argent, des métaux travaillés, des broderies, des tissus ou du bois sculpté.
L'horloge, point de rendez-vous pour les habitants dans le centre historique de Ioánnina.
L'horloge, point de rendez-vous des habitants de Ioánnina.
Au pied de la citadelle de Ioánnina, des tavernes servent les spécialités de Ioánnina : l'anguille et le mulet.
Au pied de la citadelle, des tavernes servent les spécialités de Ioánnina : l'anguille et le mulet.

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