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Les plus beaux sites de l’Icefields Parkway

Longue de 232 km, l'Icefields Parkway rallie Lake Louise à Jasper. © Ferenc - stock.adobe.com
Longue de 232 km, l'Icefields Parkway rallie Lake Louise à Jasper. © Ferenc - stock.adobe.com

Par Caroline

27 janv. 2020

L’Icefields Parkway est l’autre nom de la Highway 93, l’une des plus belles routes de l’Alberta. Longue de 232 kilomètre elle rallie Lake Louise dans le parc national de Banff à à Jasper, dans le parc national Jasper. Un concentré des plus beaux paysages des Rocheuses canadiennnes dont voici les pépites.
1

Athabasca Falls (km 30)

À quelque 30 kilomètres au sud de Jasper, les chutes Athabasca sont parmi les plus impressionnantes des Rocheuses canadiennes. Des plates-formes d'observation et plusieurs sentiers de randonnée permettent de les admirer et de les photographier.
2

Sunwapta Falls (km 56)

Toujours au sud de Jasper, les chutes Sunwapta se jettent d'une hauteur de 18 m. Les découvrir à la toute fin du printemps et au début de l'été permet de voir les blocs de neige charriés par la rivière se jeter du haut des chutes.
Sunwapta Falls - Jasper National Park - Canada © lucky-photo / stock.adobe.com
Les chutes Sunwapta dans le parc national Jasper © lucky-photo / stock.adobe.com
3

Glacier Sky Wall (km 60)

Cette plate-forme d'observation construite en verre culmine à 280 m d'altitude et offre un point de vue imprenable sur la Sunwapta Valley. Attention au vertige !

Prendre la route

  • Préparatifs : Avant de prendre le volant, préparez un pique-nique et prévoyez de l’eau en quantité. Assurez-vous d’avoir fait le plein avant de partir : on recense une seule station-service sur la route, au niveau de Saskatchewan River Crossing.
  • Le bon moment : Si vous voyagez en été, prenez le départ suffisamment tôt pour éviter la foule et augmenter vos chances d’apercevoir des animaux.
  • Sur la route : L’Icefields Parkway est une route payante. La vitesse est limitée à 90 km/h. De nombreuses aires de pique-nique sont prévues le long de la route et toutes offrent de superbes points de vue.
  • Vie sauvage : Soyez respectueux de la faune et de la flore. Restez sur les sentiers pour éviter d’écraser plantes et fleurs et de déranger les animaux. Souvenez-vous que le comportement animal est imprévisible – en particulier chez les femelles accompagnées de leur petit et les mâles en rut – et gardez vos distances.
4

Columbia Icefield (km 104)

À cheval sur les parcs nationaux de Banff et Jasper, ce « champ de glace » est le plus vaste au sud du cercle polaire Arctique. Pendant l'été il est possible d'y circuler à bord de navettes spécialement conçues pour rouler sur la glace. Un centre d'interprétation et un petit musée permettent d'en savoir plus sur la formation des glaciers et leur avancée.
5

Parker Ridge (km 114)

Au nord du parc national de Banff, ce sentier en boucle de 3 km et 250 m de dénivelé s'effectue en 2 h environ. Parfait pour une petite immersion en montagne. À noter toutefois que le sentier ferme de la fin du printemps au début de l'été pour permettre à la nature de se régénérer.
Parc national Banff - Alberta - Canada © Commission canadienne du tourisme
Vous êtes prévenu, les rencontres avec la faune sont fréquentes dans le parc national Banff. © Commission canadienne du tourisme
Mouflons canadiens sur l'Icefield Parkway - Alberta - Canada © Bun / stock.adobe.com
Il n'est pas rare de se trouver nez à nez avec des mouflons canadiens sur l'Icefields Parkway © Bun / stock.adobe.com
6

Weeping Wall (km 126)

Le « mur qui pleure » est en fait une montagne, la Cirrus Mountain, que dévalent des dizaines de rivières et cascades.
7

Saskatchewan River Crossing (km 154)

C'est le point de rencontres entre 3 rivières : la puissante North Saskatchewan, la Howse et la Mistaya et le point de départ des excursions vers le Columbia Icefield. C'est aussi l'un des rares endroits de l'Icefields Parkway où trouver toilettes, restaurants et station-service.
Lac Peyto - Parc national de Banff - Alberta - Canada © Onepony/fotolia.com
Le lac Peyto dans le parc national de Banff (Alberta) © Onepony/fotolia.com
8

Peyto Lake et Bow summit (km 191)

Le lac glaciaire Peyto n'est rien de moins que le plus visité et photographié des Rocheuses canadiennes. L'été, des milliers de particules de glace dérivent à la surface et confèrent au lac la couleur turquoise qui lui a valu sa célébrité. Le meilleur point de vue pour embrasser tout le lac est situé à 2 088 m d'altitude. Il s'agit du Bow Summit, le point le plus élevé de toute l'Icefields Parkway.
9

Bow Lake (km 198)

Le lac s'étend parallèlement à l'Icefields Parkway et constitue un arrêt idéal pour admirer le Crowfoof glacier, le Wapta Icefield et le mont Thompson.
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