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Vertigineux Drakensberg du Sud

Drakensberg ©Fezekile Futhwa/fotolia.com

Par Mathilde

04 déc. 2019

Le sud-ouest du Drakensberg représente l’une des destinations de week-end préférées des Sud-Africains. Suivons-les sur les traces du peuple San ou en randonnée dans des paysages spectaculaires.

Le massif du Drakensberg

Sa partie nord, le Klein Drakensberg, figure sur les circuits touristiques avec l’époustouflant site du Blyde River Canyon. Moins connu, le sud-ouest de cette chaîne de montagnes représente l’un des poumons verts des habitants de Joburg et de Pretoria pour le week-end. Telles une couronne, ces cimes cernent le petit royaume haut perché du Lesotho. Si les Afrikaners les ont baptisées « montagnes du Dragon » (Drakensberg), les Zoulous les avaient appelées « remparts de lances » (Ukhahlamba).  Une partie du massif, le Maloti-Drakensberg, comprenant douze aires protégées, est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Tour d’horizon en prenant garde au torticolis, le cou dressé vers le ciel !
Amphithéâtre du Drakensberg ©MWolf Images/stock.adobe.com

De sommets en sommets

Mont-aux-Sources
Après avoir traversé le veld, ses versants surgissent de façon spectaculaire dans de pimpantes couleurs vert prairie et roux. Cette montagne doit son nom à deux pasteurs d’origine française qui gravirent ses 3282 mètres pour la première fois en 1836. Les panneaux, trompeurs, indiquent non ce sommet mais un hôtel-resort ultra-confort portant le même nom. Ainsi, le clou du spectacle est la vue sur l’impressionnant Amphithéâtre, cirque basaltique de 5 kilomètres de long et 500 mètres de haut fermant l’horizon comme une immense barrière.
Champagne Castle
C’est le deuxième plus haut sommet d’Afrique du Sud, culminant à 3377 mètres. Mais sa vallée a perdu de son charme, dégradée par le développement de centres commerciaux et de complexes touristiques.
Cathedral Peak
Il culmine à 3004 mètres et son parc, Ukhahlamba, couvre 32 000 hectares de montagne. Ce sanctuaire naturel est donc idéal pour les randonneurs en quête d'espace vert...
Giant’s Castle
Une réserve a été créée en 1903 autour de cet immense sommet de 3315 mètres afin de protéger l’éland du Cap, la plus grande des antilopes africaines. Dans un cadre grandiose, on explore une grande variété de paysages, dont des prairies couvertes de fleurs entre fin septembre et début décembre.
Sani Pass
Ce col formant une brèche dans les parois abruptes mène au Lesotho, à 2873 mètres. On y accède par une piste raide aux nombreux lacets vertigineux. Puis, face au paysage magnifique, une halte au Sani Top Chalet se targuant d’être le plus haut pub d’Afrique australe !
Mafadi
Avec ses 3450 mètres, c’est le plus grand sommet d’Afrique du Sud, dans la province du Kwazulu-Natal.
Giant's Castle - Parc du Drakensberg ©David Brunet

Des activités nature

Les sentiers de randonnée sont nombreux, entre cascades, piscines naturelles et panoramas somptueux. En effet, on peut y faire du camping, de l’escalade, du VTT, de l’équitation, de la tyrolienne… De plus, selon l’altitude, on traverse des vallées de petites forêts de santal citrin, une savane de montagne, une prairie où dominent de hautes herbes rouges.
Balade à cheval dans le Drakensberg ©shams Faraz Amir/stock.adobe.com

Des peintures d'art rupestre

Le massif compte des centaines de sites d’art rupestre. Ces dessins ont été réalisés sur des parois de pierre par le peuple San qui vécut sur ces terres pendant plus de quatre millénaires. Ainsi, elles représentent le plus souvent des animaux, mais aussi des scènes de transe chamanique, des combats entre tribus ou la déesse de la Lune. Ce sont les mieux conservées d’Afrique sub-saharienne !
Peintures rupestres de Main Caves - Drakensberg ©Laetitia Ferreira
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